Dois anos atrás, o polêmico neurocirurgião italiano Sergio Canavero fez um anúncio descarado: em dezembro de 2017, pela primeira vez na história, transplantaria uma cabeça humana.

A perspectiva de um transplante de cabeça levanta todos os tipos de questões, tanto técnicas como éticas. Pode não haver uma questão maior, porém, do que a que parece mais óbvia: de onde, exatamente, eles vão conseguir esse corpo e cabeça?

 Pelo menos é isso que Karen Rommelfanger, neuroethicista da Emory University, está se perguntando.

“Por que ainda pedimos para onde os corpos estão vindo, seja o corpo com a cabeça ou o corpo com o corpo?” ela contou ao Gizmodo. “Estamos faltando detalhes básicos muito importantes sobre isso e estamos perdendo a imagem maior”.

Canavero atraiu o ódio, o ceticismo e a ira para os seus planos para prosseguir com um transplante de cabeça humana. Inicialmente, seu laboratório foi baseado na Itália, mas ele foi forçado a abandonar esses planos para avançar com uma cirurgia em Valery Spiridonov, um homem russo que sofre da doença de Werdnig-Hoffman que desperdiça os músculos. Em vez disso, seus planos foram transplantados para a China, onde, junto com um cientista chinês chamado Xiaoping Ren da Harbin Medical University, ele planeja proceder com a cirurgia em um país chinês no próximo mês.

Em 2016 , Canavero afirmou ter realizado a cirurgia em um macaco, mas sem voltar a colocar a medula espinhal e sem publicar um documento sobre o procedimento. Este mês, ele afirmou ter realizado com sucesso o procedimento em um cadáver humano, incluindo a conexão da coluna vertebral, nervos e vasos sanguíneos. O próximo passo óbvio, diz ele, é um transplante de uma pessoa viva. Os cientistas estão cientes de que ele pode retirá-lo.

De onde viria esta cabeça?

Se você transplantar uma cabeça humana, onde conseguirá um corpo?

Mas se ele pode, disse Rommelfanger, é um pouco além do ponto. Perguntar de onde os órgãos virão é importante, porque levanta questões sobre consentimento e morte e a maneira como essas coisas se diferenciam em padrões culturais diferentes.

Na América, a Lei de Determinação da Morte Uniforme afirma que alguém está morto quando seu cérebro deixa de funcionar irreversivelmente. Na Austrália, a legislação estatal define a morte como “cessação irreversível de toda função do cérebro da pessoa” ou “cessação irreversível da circulação de sangue no corpo da pessoa”. A China não tem esse padrão de morte cerebral.

Na pesquisa, geralmente é reconhecido que a pesquisa ética sobre pessoas vivas requer a aquisição de “consentimento informado”.

Mas, disse Rommelfanger, não está claro se a pesquisa chinesa dependerá de cabeças e corpos que tenham consentido e se essas cabeças e corpos pelos padrões ocidentais sejam considerados legalmente mortos. Se ambos não morreram legalmente e não consentiram, isso poderia ser um experimento que atravessa muitos limites éticos ocidentais.

“Isso vai ser feito para alguém”, disse ela. “Mas a questão é saber se as pessoas terão mesmo a oportunidade de consentimento ou eles simplesmente serão voluntários”, disse ela, referenciando os problemas com a retirada de órgãos não ética na China.

Ainda mais complicado: como você endereça o consentimento se alguém estiver morto, mas um procedimento os tornará essencialmente inoperantes?

Há um preocupação

Rommelfanger expressou sua preocupação pelo fato de que este será apenas o primeiro de muitos experimentos arriscados e eticamente intensos que abre a sua porta, em busca de aclamação internacional. Já a China empurrou os limites éticos no domínio da edição de embriões humanos.

Ela também está preocupada com o fato de que a tecnologia não está sendo desenvolvida para o povo chinês – ou mesmo para qualquer uso terapêutico.

“Por que esta tecnologia está sendo desenvolvida?” ela disse. “Vivemos em uma cultura que pensa no corpo humano como algo parecido com um carro que apenas precisa de um ajuste ou correção. Esta é uma tecnologia desenvolvida para os ultra-ricos, os tipos de Silicon Valley que querem baixar seus cérebros e viver para sempre.”

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