O presidente Donald Trump autorizou em dezembro do ano passado que a NASA enviasse uma nova missão a Lua ,mesmo depois de décadas que o satélite natural usado na exploração espacial foi deixado de lado. A agência já vem testando a cápsula Orion que pode ser lançado ano que vem.

Conforme o planejado a Orion servirá como base para criação de novas naves que terão capacidade de levar seres humanos para outros destinos no espaço e que poderão levar o homem até Marte.

Na década de 1970, a NASA lançou a missão Apollo em direção à Lua e foi usado um ônibus espacial como transporte, esse programa foi encerrado em 2011. A partir daí, astronautas norte-americanos que são enviados à Estação Espacial Internacional que contam com foguetes russos e com empresas privadas como a SpaceX por exemplo, também estão criando sua própria cápsula de transporte.

Até que a construção da Orion fique pronta, não existe uma outra cápsula que pode levar o astronauta na Lua. Ela contará com o foguete Space Launch System, que ainda está em desenvolvimento, apesar de alguns contra tempos , quando finalizado será mais poderoso do que os construídos pela concorrência.

A nave Orion será projetada com escudo térmico que será capaz de suportar até 3 mil graus Celsius, quando descer ao planeta terra após sua missão lançará paraquedas para amenizar sua reentrada. Os astronautas serão desepejados no mar e mergulhadores da Marinha dos EUA criarão uma plataforma para recuperar os astronautas que estarão na água, a nave Orion será resgatada por um guincho para ser reaproveitada depois. A NASA irá testar o processo de recuperação da Orion usando o modelo com o mesmo tamanho ,peso e formato. Equipamento de apoio ao solo, hardware, software, equipamento de paraquedas também estão sendo testados.

O lançamento está previsto para dezembro de 2019, no qual realizará sua primeira missão chamada Exploration Mission 1. A cápsula voará até a lua e voltará para a terra depois de três semanas.

A Orion também pode ser usada pela NASA na missão de explorar Marte mais a fundo que pode acontecer na década de 2030. Se essa primeira missão da Orion não sendo tripulada ela será como base de testes quanto aos limites da neve e no melhoramento de comunicações.

Futuramente a NASA pretende criar um ambiente a vácuo afim de enviar uma missão tripulada com a nave Orion.

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